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火箭发动机制造商Aerojet Rocketdyne与山特维克可乐满展开合作

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火箭发动机制造商Aerojet Rocketdyne与山特维克可乐满展开合作
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​无论是体育锦标赛还是培养青少年,很少有人会否认团队合作是成功的关键因素,同样,在关乎人类生活的事业中更是如此。所以当航空航天解决方案公司Aerojet Rocketdyne的首席制造工程师Steve Fonteyne致电山特维克可乐满的Derek Smith,要求他帮忙制作一个特别复杂的工件时,Smith一口答应。

Smith是山特维克可乐满全球航空航天和定制解决方案小组的工艺专家和CAM程序员。他在Aerojet Rocketdyne位于美国加利福尼亚州Canoga Park的制造工厂现场工作了近5个月。Smith与CNC程序员George Hernandez以及机械师Enrique Guzman和Gurjit Matharu一起,开发了驱动该公司五轴加工中心所需的复杂代码。他与Aerojet Rocketdyne团队对刀具进行了测试,模拟了制造工艺,并且非常谨慎地工作,终于制作出了这款工件。

​您可能已经见过Aerojet Rocketdyne航天飞机的主发动机。它是NASA航天飞机计划整个为期30年任务的支柱,曾135次将宇航员送入太空轨道。它会产生几千摄氏度的高温,并且产生的推力足以举起10头蓝鲸。目前,它被重新定位为Space Launch System (太空发射系统) 的RS-25发动机。太空发射系统是NASA的下一个重要的深空探索火箭,任务是将人类再次送上月球,并最终到达火星。

这也是Aerojet Rocketdyne管理层向山特维克可乐满表达合作意愿的原因之一;该公司希望在RS-25主燃烧室 (MCC) 的加工方面得到帮助。MCC是现在看起来富有传奇色彩的火箭发动机的众多关键部件之一,由足够坚固和耐热的材料构成,足以承受其炽热核心内部产生的极其苛刻的条件。
 

​然而,该项目并不仅仅是加工一种特别复杂的金属,每个参与项目的人都对金属加工非常熟悉。

该项目之所以与众不同,是因为它有一个不允许丝毫延迟的时间表、一个在当时就价值数十万美元的工件,以及诸多其他挑战。这些挑战即便单独拿出来处理,也足以让人费尽心神,其中包括各种新的切削刀具和刀柄、新的编程软件、新的机床以及尚未经过测试的加工工艺。用“令人紧张”来描述这个项目就好比说火箭有点快一样显得轻描淡写。

这不是山特维克可乐满第一次协助完成这样的任务。2014年,技术销售代表Jim Courtney参与了一个缩短周期的项目,该项目使Aerojet Rocketdyne避免了对几台机床的投资,最终将一系列分包的零部件带回公司内部。

​MCC项目同样取得了成功。经过对任务参数进行广泛的检查和复核,Smith和Hernandez在2018年年初完成了最后的加工周期。这个燃烧室随后被送往NASA位于密西西比州的斯坦尼斯航天中心,并连接到最新设计的RS-25发动机进行测试,在八次完整地面测试的第一次测试中就远远超出了预期。

每个人都喜欢火箭,但很少有人会关注到那些在制造火箭方面发挥了重要作用的人。Aerojet Rocketdyne的员工Hernandez、Fonteyne、Guzman、Matharu和无数其他员工,以及山特维克可乐满的Smith所做出的巨大成就理应获得最高荣誉。如果没有这些人几个月的熬夜付出和周末加班,保证了这长达数月的项目没有出现任何错误,那人类在太空探索的下一大步完全有可能出现延误或更糟的情况。

​Aerojet Rocketdyne

Aerojet Rocketdyne是一家创新型公司,致力于为航空航天和国防市场的客户提供能够创造价值的解决方案。该公司是世界公认的航空航天和国防领导企业,为太空、导弹防御和战略系统、战术系统和军备领域提供动力和能量,以支持国内和国际市场。

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